Egyptische voorwerpen

Het Bijbels Museum heeft een aantal bijzondere Egyptische voorwerpen die in de 19de eeuw door Leendert Schouten zijn verworven om bij de tabernakel uit te stallen. Zo kregen de bezoekers van de tabernakel een beeld van de Egyptische godsdienst. Naast stèles, sjabti’s, godenbeeldjes, canopen, scarabeeën en een sarcofaag, bezit het museum ook een complete mummi van een jonge vrouw.

Israël tussen de grootmachten

Het land van de bijbel dat eerst Kanaän wordt genoemd, dan Israël en Judea en nog weer later Palestina is gelegen in de zogenoemde 'vruchtbare halve maan': het stroomgebied van Eufraat, Tigris, Jordaan en Nijl. Het lag ingeklemd tussen de grote en machtige rijken van Babylon en Assur in het noordoosten en het Egyptische rijk in het zuidwesten. In de vierde eeuw v. C. werd het gebied veroverd door Alexander de Grote om een paar eeuwen later onderdeel te worden van het Romeinse rijk.

Egypte

In de bijbel is veelvuldig sprake van contacten met Egypte. Het bekendst is het verhaal van de Israëlieten die als dwangarbeiders moesten werken aan de bouw van de voorraadsteden Pitom en Rameses. Onder leiding van Mozes trokken ze uiteindelijk weg uit het machtige rijk van de farao. Koning Salomo onderhield nauwe betrekkingen met Egypte en trouwde zelfs met de dochter van de farao.

Leven en dood

In de Egyptische godsdienst staat het mysterie van leven en dood centraal. De dood wordt niet gezien als het einde van het leven, maar als een vorm van absoluut leven en de plaats van opstanding. Zo vindt de zon in de duisternis van de nacht de (levens)kracht om in het oosten weer te verrijzen. Het dodenrijk wordt 'land der levenden' genoemd en bevindt zich in het Westen, de plaats waar de zon elke avond ondergaat. Het Egyptische dodenritueel is zeer uitgebreid en erop gericht de dode zo goed mogelijk voor te bereiden voor het verblijf in het dodenrijk.

Osiris

Osiris was de eerste koning van Egypte, maar werd door zijn broer Seth vermoord. Isis, zijn vrouw en zuster, wekte hem weer tot leven en baarde daarna hun zoon Horus. Horus overwon Seth en werd de nieuwe koning van Egypte. Osiris werd de heerser over het dodenrijk. Iedere Egyptenaar hoopte net als Osiris op te staan uit de dood.

Mummie

De mens heeft een sterfelijk lichaam, maar een onsterfelijke levenskracht en ziel, de ka en de ba. Om na de dood te kunnen voortleven, moest de ba elke nacht in het lichaam kunnen terugkeren en de ka worden voorzien van voedsel. Door het lichaam van de dode onvergankelijk te maken, werd de dode verzekerd van een leven in het hiernamaals. Het lichaam werd na de dood gemummificeerd. De ingewanden werden verwijderd en in speciale vazen bewaard. Om ontbinding tegen te gaan, maakte men gebruik van specerijen, hars, natron en asfalt. Tot slot werd het lichaam gebalsemd, in linnen doeken gewikkeld en in het graf bijgezet.

meld u aan voor de nieuwsbrief